El proyecto Gaia descubre su primer supernova

12/09/2014 -- 16:08:04



El proyecto Gaia descubre su primer supernova
La sonda Gaia de la ESA ha descubierto su primera supernova en una galaxia distante a unos 500 millones de aos-luz de distancia.


Gaia14aaa. Este es el nombre con el que la ESA ha bautizado la primera supernova -explosin estelar de gran escala- que el proyecto Gaia ha descubierto en una galaxia distante a unos 500 millones de aos-luz de distancia, siendo el primer fenmeno astrofsico de este tipo que la sonda de la Agencia Espacial Europea descubre tras su lanzamiento el 19 de diciembre de 2013, uno hito muy importante para esta agencia.

Y lo es por la sencilla razn de que las supernovas son un fenmeno astrofsico muy raro, puesto que solo se suelen producir un par de explosiones estelares a lo largo de cada siglo en un galaxia tpica, lo que dificulta mucho su deteccin. No obstante, dada la amplitud del universo conocido son relativamente fcil ser observados si se tienen en cuenta los miles de millones de galaxia que pueblan el universo y con las que Gaia ha tenido la oportunidad de cruzarse:

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Gaia, cuyo objetivo es orbitar alrededor del sol a una distancia de 1,5 millones de kilmetros de la Tierra en la franja conocida como Lagrange L2, muy propicia gracias a un ambiente trmico relativamente estable, empez sus investigaciones el da 25 de julio, y desde esa fecha y con dos observaciones separadas por el lapso de un mes, ha detectado la primera supernova.

No obstante, y tal como apuntan desde la ESA, para confirmar la naturaleza de esta supernova, los astrnomos complementaron los datos de Gaia con ms observaciones desde el suelo, utilizando el telescopio Isaac Newton y el Telescopio robtico Liverpool del Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma, en las Islas Canarias, Espaa.

A medida que Gaia se enfoca a cada cuadro del cielo una y otra vez, tenemos la oportunidad de ver miles de 'estrellas invitadas' en el tapiz celestial. Estas fuentes transitorias pueden ser seales de algunos de los fenmenos ms poderosos en el Universo, como esta supernova. - Dr. Hodgkin, ESA.

Adems de esta supernova, se espera que Gaia localice, mientras dura su misin, miles de fenmenos astrofsicos como explosiones estelares de menor escala, nacimientos de estrella, estallidos de agujeros negros y la devastacin de sus estrellas cercanas... y lo ms interesante: fenmenos no conocidos hasta ahora que podran responder a muchas preguntas sobre el universo conocido y el que queda por conocer.



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